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Japón expande emergencia de virus después de picos récord en medio de los Juegos

Por MARI YAMAGUCHI


TOKIO (AP) - Japón expandió el viernes el estado de emergencia por coronavirus a cuatro áreas más, además de Tokio, luego de picos récord en las infecciones mientras la capital alberga los Juegos Olímpicos.

El primer ministro Yoshihide Suga declaró una emergencia en Saitama, Kanagawa y Chiba, cerca de Tokio, así como en la ciudad occidental de Osaka, a partir del lunes hasta el 31 de agosto. Se extenderán las medidas de emergencia ya vigentes en Tokio y la isla sureña de Okinawa. hasta finales de agosto, después de los Juegos Olímpicos y hasta bien entrados los Juegos Paralímpicos que comienzan el 24 de agosto.

El aumento de casos en Tokio a pesar de más de dos semanas de medidas de emergencia está generando dudas de que puedan frenar eficazmente las infecciones.

Otras cinco áreas, incluidas Hokkaido, Kyoto, Hyogo y Fukuoka, estarán sometidas a restricciones de emergencia menos estrictas.

Tokio ha informado de un aumento récord de casos durante tres días seguidos, incluidos 3.865 el jueves, antes de registrar otros 3.300 el viernes. Los casos se han duplicado desde la semana pasada, aunque los funcionarios dicen que el aumento no está relacionado con los Juegos Olímpicos.

“Las infecciones se están expandiendo en Tokio y las áreas metropolitanas occidentales a una velocidad enorme que nunca antes habíamos experimentado”, dijo Suga al declarar la expansión del estado de emergencia. Si el pico continúa al ritmo actual con la propagación de la variante delta más contagiosa, el sistema médico de Japón podría colapsar, dijo.

Japón ha mantenido sus casos y muertes más bajos que muchos otros países, pero su promedio móvil de siete días está creciendo y ahora se sitúa en 28 por 100.000 personas en todo el país y 88 por 100.000 en Tokio, según el Ministerio de Salud. Esto se compara con 20,2 en Estados Unidos, 42,4 en Gran Bretaña y 2,9 en India, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

Las autoridades dijeron que 2.995 están hospitalizados en Tokio, aproximadamente la mitad de la capacidad actual de 6.000 camas, y algunos hospitales ya están llenos. Más de 10,000 personas más están aisladas en sus hogares o en hoteles designados, con casi 5,600 esperando en sus casas mientras los centros de salud deciden dónde serán tratados. Tokio también está estableciendo una instalación para aquellos que necesitan oxígeno mientras esperan camas de hospital.

A nivel nacional, Japón reportó 10,687 casos el jueves, superando los 10,000 por primera vez. Ha registrado 15,166 muertes por COVID-19, incluidas 2,288 en Tokio, desde que comenzó la pandemia.

Las medidas de emergencia se centran en el horario reducido y la prohibición del alcohol en los restaurantes y bares de karaoke, pero se han vuelto menos efectivas porque solo se pide a las personas que se queden y trabajen en casa. Muchos han desafiado las medidas al cansarse de las restricciones.

Suga dijo que su estrategia clave se mantendrá prácticamente sin cambios: apuntar a la comida. Dijo que los subsidios se pagarán más rápido a los dueños de negocios que cooperen, y las autoridades locales patrullarán "para aumentar la efectividad de las medidas". Muchos bares y restaurantes se quejan de que están siendo atacados injustamente.

Dijo en una conferencia de prensa posterior que el gobierno aprobó el uso de un tratamiento de cóctel de anticuerpos para pacientes con síntomas leves para evitar que empeoren. Pero mientras miles de personas esperan camas de hospital, el tratamiento puede llegar demasiado tarde para muchos, dicen los expertos.

Suga, quien ha enfrentado críticas por insistir en organizar los Juegos Olímpicos a pesar de las preocupaciones de salud generalizadas, dijo que el reciente aumento no está relacionado con los Juegos. Se comprometió a acelerar las vacunas de las personas más jóvenes que se infectan cada vez más.

Pero la celebración de los Juegos Olímpicos "envía un mensaje contradictorio cuando se le pide a la gente que limite sus actividades", dijo Tetsuya Shiokawa, un legislador opositor del Partido Comunista Japonés, en el parlamento el viernes.

El viernes temprano, la gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, señaló que las personas de 30 años o menos son responsables de muchos casos recientes y los instó a "compartir la sensación de crisis" y seguir medidas básicas como el uso de máscaras y evitar las fiestas.

Hasta el jueves, el 27% de la población japonesa ha sido completamente vacunada. El porcentaje de ancianos que están completamente vacunados es del 71,5%.

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