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Hay pocas camas, el aumento de COVID-19 golpea a los hospitales



FORT LAUDERDALE, Fla. (AP) - Los hospitales de Florida, que se llenaron de pacientes con COVID-19, están suspendiendo cirugías electivas y colocando camas en salas de conferencias, un auditorio y una cafetería. A mediados de semana, Mississippi tenía solo seis camas de cuidados intensivos abiertas en todo el estado.

Los centros médicos de Georgia están rechazando a la gente. Y en Luisiana, un trasplante de órganos tuvo que posponerse junto con otros procedimientos.

"Estamos viendo un aumento sin precedentes en términos de pacientes que vienen", dijo el miércoles el Dr. Marc Napp, director médico del Memorial Healthcare System en Hollywood, Florida. “Es el gran número que llega al mismo tiempo. Hay pocas camas, tantos médicos, tantas enfermeras ".

Las hospitalizaciones por coronavirus están aumentando nuevamente a medida que la variante delta más contagiosa se propaga por todo el país, lo que obliga a los centros médicos a regresar a una situación de crisis solo semanas después de que muchos cerraron sus salas de COVID-19 y hospitales de campaña y abandonaron otras medidas de emergencia.

El número de personas que ahora están en el hospital de EE. UU. Con COVID-19 casi se ha cuadriplicado durante el último mes a casi 45,000, lo que hace retroceder el reloj a principios de marzo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.


Eso todavía no se acerca a las casi 124,000 personas que estaban en el hospital en el pico de la oleada invernal en enero. Pero los expertos en salud dicen que esta ola es quizás más preocupante porque ha aumentado más rápidamente que las anteriores. Además, una parte inquietantemente grande de pacientes en esta ocasión son adultos jóvenes.

Y para frustración de los expertos en salud pública y los trabajadores médicos de primera línea, la gran mayoría de los que ahora están hospitalizados no están vacunados.

Solo Florida, Georgia, Louisiana y Mississippi representan más del 40% de todas las hospitalizaciones en el país.

Mississippi tiene una de las tasas de vacunación más bajas de la nación, con menos del 35% de su población completamente inoculada, y Louisiana y Georgia no son mucho mejores, alrededor del 38%. Florida está más cerca de la tasa nacional con un 49%, pero ninguno de los cuatro estados del sur se acerca a la región de Nueva Inglaterra, donde la mayoría de los estados superan el 60%.

La variante ha hecho que los casos nuevos en Estados Unidos aumenten a 94.000 por día en promedio, un nivel no visto desde mediados de febrero. Las muertes por día se han disparado un 75% en las últimas dos semanas, pasando de un promedio de 244 a 426. El número total de muertos en Estados Unidos asciende a más de 614.000.

En toda Florida, más de 12,500 pacientes fueron hospitalizados con COVID-19 hasta el jueves, más de 2,500 de ellos en cuidados intensivos. El estado tiene un promedio de casi 18,000 nuevas infecciones confirmadas por día, frente a menos de 2,000 hace un mes. En total, Florida ha registrado más de 39,100 muertes por coronavirus.

El gobernador republicano Ron DeSantis ha adoptado una línea dura contra las reglas de las máscaras y otras medidas obligatorias, diciendo que es importante mantener la economía de Florida en movimiento.

Florida es un estado libre y empoderaremos a nuestra gente. No permitiremos que Joe Biden y sus lacayos burocráticos entren y se apropien de los derechos y libertades de los floridanos”, dijo DeSantis, quien ha estado explorando una posible candidatura a la presidencia en 2024, en un correo electrónico de recaudación de fondos el miércoles.

El cambio de suerte en algunos hospitales ha sido marcado.

En el centro de Florida, los hospitales AdventHealth tenían 1.350 pacientes hospitalizados con COVID-19 hasta el jueves, la mayor cantidad jamás registrada. El sistema de atención médica pospuso las cirugías que no eran de emergencia y limitó los visitantes para concentrarse en el tratamiento de los pacientes con coronavirus.

Hace menos de dos meses, el Hospital Baptist de Miami tenía menos de 20 pacientes con COVID-19 y estaba cerrando unidades de coronavirus. Para el lunes, los funcionarios del hospital estaban reabriendo algunas de esas unidades para manejar una afluencia de más de 200 nuevos pacientes con virus.

“Tan rápido como abrimos las unidades, se llenan de pacientes con COVID”, dijo el Dr. Sergio Segarra, director médico del hospital.

En Georgia, más de dos docenas de hospitales dijeron esta semana que han tenido que rechazar a los pacientes ya que el número de hospitalizaciones por COVID-19 ha aumentado a 2.600 en todo el estado.

Mississippi informó que sus hospitales estaban abrumados con casi 1,200 pacientes con COVID-19 hasta el jueves. El Dr. Thomas Dobbs, oficial de salud del estado, dijo que la variante delta está "barriendo Mississippi como un tsunami" sin un final a la vista.

En Luisiana, con aproximadamente 2,350 pacientes con coronavirus en hospitales, cualquier cirugía que no sea de emergencia y que pueda requerir pasar la noche se está retrasando en el sistema hospitalario más grande del estado. El Dr. Robert Hart, director médico de Ochsner Health, dijo que se pospuso un trasplante de órgano con un donante vivo.

“Se pueden imaginar las expectativas que tenían tanto el receptor como el donante antes de la cirugía, y luego tener que posponer eso”, dijo, negándose a revelar el tipo de trasplante.

El rápido giro de los acontecimientos ha sido descorazonador para los trabajadores de la salud que hace solo unas semanas pensaban que la batalla estaba en sus etapas finales. La crisis también dificulta que los hospitales brinden otros tipos cruciales de atención médica.

Si no se vacuna, está tomando recursos de personas que tienen enfermedades o lesiones o enfermedades”, dijo el Dr. Vincent Shaw, médico de familia en Baton Rouge, Louisiana. “COVID no llama a las personas que han tenido accidentes cerebrovasculares, que han tenido ataques cardíacos, que han tenido otras cosas horribles o traumáticas y les dice: 'Tómense la semana libre. Voy a hacerme cargo de la sala de emergencias y la UCI '”.

En Florida, Judi Custer dijo que ella y su esposo hicieron todo lo que se les dijo que hicieran para protegerse del virus. Los jubilados de Fort Lauderdale se vacunaron y usaron máscaras, incluso cuando se levantaron las reglas. Aun así, se enfermaron de COVID-19 hace unas semanas y Doug Custer, de 80 años, fue hospitalizado durante cinco días.

Judy Custer dijo que todavía cree que más personas deben vacunarse.

“Lo hemos tenido el tiempo suficiente para saber que está ayudando a las personas, incluso si se enferman con él”, dijo. “Es menos probable que le pongan un ventilador. Es menos probable que te hospitalicen ".



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